March 4, 2024

IPv4

A jelenlegi Internet hálózat az IPv4 protokollt használja, mely a 4-es verziószámú Internet protokollt jelenti. A régóta működő, jól bevált IPv4 protokollt egyáltalán nem olyan méretű hálózat kezelésére tervezték, mint amekkorává az Internet vált, illetve válni fog. A kilencvenes évek elejére már nyilvánvaló lett, hogy távlatilag új protokoll kidolgozására van szükség, ráadásul oly módon, hogy a két protokollnak hosszú időn keresztül együtt kell tudni élnie a hálózatban. Az egész földgolyón egyszerre megvalósítani az áttérést ugyanis teljes képtelenség. Az IPv4 egyik problémája a címzés. A jelenlegi 32 bites címmel ugyan elméletileg közel 4 milliárd gépet lehet megcímezni, az „A”, „B” és „C” osztályú kategorizálás  azonban ezt lényegesen lekorlátozza. Becslések szerint a jelenlegi fejlődési ritmus mellett az IPv4 címkészlete 2005-re kimerül. Erôs késleltetési problémát okoz az IPv4-ben a csomagok fragmentálása, nem elég rugalmas az útvonalválasztás, nincs hierarchikus útvonalválasztás, nem megoldott a csomagok titkos küldése és azonosítása és a multicast támogatás is szegényes. Az IETF ezért az IP protokoll továbbfejlesztésére megalakította az IPng munkacsoportot.